Sous-domaine ou sous-répertoire ? Qu’est-ce qu’ils sont et comment ils affectent le référencement

Maxime

Il y a toujours eu débat entre deux optimiseurs de moteurs de recherche qui se demandent si les sous-domaines ou les sous-répertoires sont meilleurs pour le référencement.

En tant que spécialiste du marketing, ce débat peut être source de confusion.

Ci-dessous, passons en revue les différences entre un sous-domaine et un sous-répertoire et la manière dont ils affectent le référencement.

Sous-domaine vs. sous-répertoire

Un sous-domaine cloisonne votre site web afin que vous puissiez établir des types de contenu spécifiques qui sont distincts de votre domaine racine. D’autre part, un sous-répertoire est un chemin d’accès au sein de votre site. Les sous-répertoires sont un niveau de cette hiérarchie, et se ramifient à partir du sous-domaine auquel ils appartiennent.

Il s’agit essentiellement d’une question de hiérarchie des sites.

Les sous-domaines apparaissent avant le nom de domaine dans une URL, comme test.digitalmym.com, au lieu d’un sous-répertoire, qui ressemblerait à ceci : digitalmym.com/blog.

Un sous-domaine peut être utilisé si des parties de votre site sont suffisamment étendues pour nécessiter une hiérarchie distincte. En revanche, lorsqu’il s’agit d’un sous-répertoire, toutes les parties de votre site se ramifient à partir du domaine principal.

Alors, comment une entreprise peut-elle utiliser un sous-domaine ? Vous trouverez ci-dessous les moyens les plus courants:

1.  Support / Assistance

Parfois, il n’est pas logique d’avoir votre service clientèle sur votre site principal. Par exemple, Google utilise support.google.com au lieu de google.com/support. La raison principale est probablement la structure du site. Google.com est un moteur de recherche, et la ligne d’assistance de Google n’appartient pas à son secteur d’activité Recherche. Elle a donc besoin de son propre sous-domaine pour se connecter correctement avec ses utilisateurs et les servir.

2.  Des régions différentes

Si vous desservez plusieurs régions, que ce soit au niveau national ou international, l’utilisation d’un sous-domaine serait une bonne idée. Si vous avez un site en allemand et un autre en anglais, il ne serait pas judicieux de les répertorier comme sous-répertoires. Par exemple, Craigslist (aux États-Unis) utilise des sous-domaines pour les différentes états qu’il dessert. Voici deux de ses sites de sous-domaines : orangecounty.craigslist.org/ ou stgeorge.craigslist.org/.

3.  Blog

De nombreuses entreprises choisissent de faire de leur blog un sous-domaine. En fait, c’est ce que fait HubSpot par exemple. Si vous visitez leur blog, vous remarquerez que la page sur laquelle vous vous trouvez est une page blog.hubspot.com. Cependant, l’article spécifique se trouve dans le sous-répertoire Marketing du sous-domaine blog.hubspot.com. Les sites peuvent choisir d’avoir leur blog comme sous-domaine s’ils ont en tête une campagne de contenu suffisamment importante en volume pour mériter sa propre hiérarchie et son propre chemin de croissance (plus d’informations à ce sujet dans une minute). En outre, un sous-domaine est utile pour un blog si vous souhaitez créer une autorité de niche.

4.  Site e-commerce

Pour les entreprises qui vendent des marchandises, en plus de leur produit ou service habituel, elles peuvent placer leur magasin de commerce en ligne sur un sous-domaine.

5.  Événements

Si votre entreprise organise des événements, il peut être judicieux de diviser cette section de votre site en un sous-domaine. Là encore, cela est utile lorsque vous souhaitez distinguer une section de votre site de votre produit ou service habituel. C’est ce que fait Microsoft avec son site events.microsoft.com.

En fin de compte, les sous-domaines font toujours partie d’un site web, mais lorsqu’un moteur de recherche indexe ces pages, elles sont considérées comme une entité distincte. Nous allons voir ci-dessous comment ces sous-domaines affectent le référencement.

Comment les sous-domaines et sous-répertoires affectent-ils le référencement ?

Certains experts en SEO pensent que les crawlers de Google pourraient confondre un sous-domaine avec un site web totalement différent du domaine principal. Cependant, Google affirme que ses crawlers peuvent reconnaître les sous-domaines comme des extensions de domaines parents.

Selon Google, le site crawle, indexe et classe les sous-domaines et les sous-répertoires de la même manière.

Dans la vidéo ci-dessous (Utilisez la traduction automatique Français !), John Mueller, analyste des tendances chez Google Webmasters, explique que les sous-domaines ne nuisent généralement pas au classement d’un site. En fait, il dit que Google est assez intelligent pour voir votre domaine principal et votre sous-domaine comme étant liés au même site web. 

Certains professionnels de l’optimisation des moteurs de recherche affirment que les sous-domaines ne partagent pas l’autorité qu’ils reçoivent des liens entrants (ou backlinks) avec le domaine racine. L’inverse peut également être vrai ; puisque les sous-domaines sont considérés comme des entités distinctes de votre domaine racine, il se peut qu’ils n’héritent d’aucune des autorisations de liens que vous avez déjà établies vers le contenu principal de votre site web.

En outre, si vous optimisez les pages pour les mêmes mots clés sur votre site principal et votre sous-domaine, vous pourriez vous mettre en concurrence avec vous-même.

D’autre part, d’autres experts en référencement font valoir que les sous-domaines facilitent la navigation sur votre site. En fin de compte, cela se traduit par une meilleure expérience utilisateur, qui pourrait se traduire par de meilleurs taux d’engagement, améliorant ainsi votre référencement.

En outre, les sous-domaines peuvent être bénéfiques si vous avez une grande entreprise et que les sous-domaines servent un objectif différent et fonctionnent essentiellement comme une entreprise distincte.

Par exemple, Disney possède des sous-domaines tels que cars.disney.com, shop.disney.com et movies.disney.com.

Comme ces sous-domaines ont des objectifs très différents, il importe peu que les sites ne partagent pas la même autorité en matière de liens retour, car ils ne ciblent probablement pas les mêmes mots clés.

Selon certains experts en référencement, un autre avantage est que les sous-domaines peuvent aider à créer une autorité de niche. Par exemple, vous pourriez vouloir que votre blog soit considéré comme une entité distincte de votre produit ou service.

Apprenez en plus ci-dessous avec la vidéo de Mathieu de ReferenSEO

À l’inverse, si votre site ne comporte pas d’éléments verticaux importants dans votre navigation, vous n’aurez peut-être pas besoin d’utiliser un sous-domaine, car vous souhaitez qu’un maximum de liens renvoient à votre site principal. Si vous n’avez pas de raison impérieuse d’utiliser des sous-domaines, les sous-répertoires fonctionnent très bien.

Bien que ce sujet puisse souvent prêter à confusion, la décision dépend en fin de compte des besoins de votre site web. Les sous-domaines peuvent fournir une organisation et une structure à votre site pour les hiérarchies de sites complexes. Si vous n’en avez pas besoin, l’utilisation d’un sous-répertoire peut vous aider à apporter tout le “jus de liens” à votre domaine principal.

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